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盛世大清有多穷?英国使团:我们的残羹剩饭被中国人争抢

时间:2018-01-12  热:0℃  分享:长发飘飘

1793年(乾隆五十八年) ,英国派出一个以马戛尔尼伯爵为首的700人庞大使团,第一次踏上中国这个神秘东方帝国的土地。

盛世大清有多穷?英国使团:我们的残羹剩饭被中国人争抢

图:英国人画笔下的马戛尔尼拜见乾隆

因为《马可·波罗游记》在西方的巨大影响力,欧洲人普遍相信中国是遍地黄金的富庶大国。而在二百年前,西班牙传教士门多萨在《中华大帝国史》一书中写道:“这个国家(明朝)的男女都有很好的体质,匀称而且是漂亮的人……人们食品丰富,讲究穿着,家里陈设华丽,尤其是,他们努力工作劳动,是大商人和买卖人,所有这些人,连同上述国土的肥沃,使它可以正当地被称做全世界最富饶的国家。”

盛世大清有多穷?英国使团:我们的残羹剩饭被中国人争抢

图:中国人画笔下的马戛尔尼拜见乾隆

但是,与想象中大相径庭的是:英国人一次次被超乎想象的贫穷和落后震惊了。

一、

在天津港,按照官府指派,一部分中国人上了英国人的“狮子号”船为英国人烧饭泡茶、打扫卫生。

英国人描述道:他们“都如此消瘦,在普通中国人中间,人们很难找到类似英国公民的啤酒大肚或英国农夫喜气洋洋的脸。”“每次接到我们的残羹剩饭,都要千恩万谢。对我们用过的茶叶,他们总是贪婪地争抢,然后煮水泡着喝”。

盛世大清有多穷?英国使团:我们的残羹剩饭被中国人争抢

图:马戛尔尼使团画笔下的清朝风俗

清政府对使团很慷慨,给英国船送来了大量的活猪活鸡,有些死掉的被英国人扔进海里,岸边看热闹的中国人见了,争先恐后跳进海里去捞。

上岸后,英国人见到的情景仍然触目惊心。

盛世大清有多穷?英国使团:我们的残羹剩饭被中国人争抢

图:马戛尔尼使团画笔下的清朝风俗

最可怕是随处可见的弃婴,这在基督教国家是大罪,这让使团成员约翰·巴罗心惊胆战,他记载道:“在京城一地每年就有近9000弃婴……我曾经看见过一个死婴的尸体,身上没有系葫芦,漂流在珠江的船只当中。人们对此熟视无睹,仿佛那只是一条狗的尸体。而事实上如果真的是一条狗的话,也许更能吸引他们的注意。”

盛世大清有多穷?英国使团:我们的残羹剩饭被中国人争抢

图:马戛尔尼使团画笔下的清朝风俗

不过,中国人并不都是那么穷,英国人注意到:有些人非常富,他们“高大、油漆装饰的房子”和老百姓“土墙草顶的草舍”有天壤之别。宴席上,英国人再次震惊地写道:“中国官员对于吃饭真是过于奢侈了。他们每天吃几顿饭,每顿都有许多道荤菜。”

盛世大清有多穷?英国使团:我们的残羹剩饭被中国人争抢

图:马戛尔尼使团画笔下的清朝风俗

在北京,“狮子号”大副爱尼斯·安得逊回忆道:“我看到许多肉店,店里切肉的模样同我们的相似,我们不能说伦敦的肉类供应比北京好。在这大城市里,同我们在自己的大城市所见一样,除了各种没有门面的商店以外,还有好几千人叫卖他们的货物……我们在北京旅行时所见的妇女,一般的容貌极为娇嫩,面色是自然的优美。”

盛世大清有多穷?英国使团:我们的残羹剩饭被中国人争抢

图:马戛尔尼使团画笔下的清朝风俗

二、

过去,西方人对中国的印象是很正面的,认为中国人勤劳聪明有礼貌,大诗人歌德憧憬道:“在他们那里,一切都比我们这里更明朗、更纯洁也更道德。”

盛世大清有多穷?英国使团:我们的残羹剩饭被中国人争抢

图:马戛尔尼使团画笔下的清朝风俗

但是,英国人却在记载中刻薄的写道:“(中国人)撒谎、奸诈,偷得快,悔得也快,而且毫不脸红。”这个第一印象,来自船上的中国厨师。“有一次吃饭时,我们的厨师就曾想厚颜无耻地欺骗我们。他给我们上两只鸡,每只鸡都少一条腿。当我们向他指出一只鸡应有两条腿时,他便笑着把少的鸡腿送来了。”

盛世大清有多穷?英国使团:我们的残羹剩饭被中国人争抢

图:马戛尔尼使团画笔下的清朝风俗

使团的船经过运河时,一艘小船被看热闹的人压翻,许多人掉进河中。巴罗回忆道:“虽然这一带有不少船只在行驶,却没有一艘船前去救援在河里挣扎的人……我确信这些不幸的家伙中有几个一定是丧命了。”

盛世大清有多穷?英国使团:我们的残羹剩饭被中国人争抢

图:马戛尔尼使团画笔下的清朝风俗

旅行的过程中,英国人注意到,中国人非常怕官员。一旦有官员出现,老百姓就立刻变得非常拘谨。巴罗写道:“这些事例再清楚不过地昭示了中国人自夸的道德品格中的巨大缺陷。不过就像我先前说过的,其错当在于政治制度,而不在于民族的天性或者气质。就现政权(清廷)而言,有充足的证据表明,其高压手段完全驯服了这个民族,并按自己的模式塑造了这个民族的性格。”

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图:马戛尔尼使团画笔下的清朝风俗

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图:马戛尔尼使团画笔下的清朝风俗

对“驯服”这个词,英国人用的很精确。鲁迅在文章中曾冷冷地说过:中国人过去也是有血性的,只不过慢慢被驯化成家畜了。

(参考文献:《中华大帝国史》、《马戛尔尼使团使华观感》)


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标签: 英国盛世保罗集团
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