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欧亚世界简史(35) 大明之殇(下)

时间:2018-01-12  热:0℃  分享:溪乐
欧亚世界简史(35) 大明之殇(下)



国本之争


1572年明穆宗驾崩,年幼的神宗(万历)即位,内阁首辅张居正代为治国(“吾非相,乃摄也”)。这是明朝历史上罕有的时期,国家权柄掌握在官员而非皇帝手中。张居正对朱元璋留下的制度进行重大改革,实行“一条鞭法”,把各种赋税合并折算为银两,按田亩而非人头纳税,并核查全国土地以防富户瞒报田亩。同时,他放松了禁商政策,使民间经济爆发出强大的活力。然而,由于“一条鞭法”只针对田亩而不针对商业征税,这使得经商获利的江南富豪们反而很少承担税赋。但总体而言,张居正改革使明朝同时实现了民间经济繁荣和国库收入增长。据统计,这时明朝人口达到一亿,占全球近三分之一,GDP占全球总量约40%,是世界头号强国。明朝也开始与世界进行交流:1582年,意大利人利玛窦从澳门进入中国,并把天主教和几何原本、世界地图等知识带入中国。


张居正造就了明朝的黄金年代,但他的强势地位也损害了皇帝的威权。当他于1582年去世后,神宗便把张家满门查抄,一些改革措施也逐渐被废弃。神宗亲政初期甚为勤勉,然而不久就因为太子人选与群臣发生分歧。神宗欲立三子,群臣坚持应立长子,双方争论长达十余年,史称“国本之争”。神宗无法实现自己的主张,便消极怠工,从1587年(同年,英国在北美建立弗吉尼亚殖民地)之后三十多年都不上朝,导致朝政荒废,国家积弱。这一事件标志着官僚集团已经能够压制皇权,成为明朝由盛转衰的转折点。(数十年前,嘉靖朝发生“大礼仪”之争,以皇权压制官僚获胜而告终。)在这段时间,明朝在内外部都遭遇了严重的挑战:


在国家边境上,三场危机几乎同时发生:1590年,蒙古降将哱拜在宁夏叛乱;1592~1598年,日本丰臣秀吉派兵入侵明朝属国朝鲜;1599~1600年,播州(遵义)杨氏土司叛乱。明军三大征都取得胜利,保卫了国土安全,但也消耗了大量财力,使国库空虚。不久后,1616年女真人努尔哈赤建立后金,在1619年萨尔浒之战大败明军。占领了辽东的大部分领土,并成为明朝的头号外敌。


而在朝堂内部,皇权空置的局面下,一些官僚团结起来,形成地区性的利益集团。1606年,官员顾宪成因“国本之争”而被罢回乡,在无锡修建东林书院,此后这里发展成江南士绅的政治活动中心,他们被称为东林党人。东林党代表江南的官僚地主阶层,主张限制皇权,政事应由内阁和六部决策,这近似于西方议会制度的萌芽。而在东林党之外,代表其它地区利益的反对派则汇集成齐浙楚党,与其互相争斗。神宗则置身事外,放纵不管。


1620年神宗去世(同年,五月花号到达北美),长子继任为光宗,却不足一月就去世了,其子继任为熹宗。由于神宗长期不喜光宗,以至于熹宗从小未接受正式教育,他登基后醉心木工,纵容宦官魏忠贤掌权。东林党对魏忠贤极度敌视,被东林党压迫的齐浙楚党则逐渐向魏忠贤靠拢,被称为阉党。魏忠贤大肆迫害东林党,使其在北京朝廷被消灭殆尽,但其江南根基仍难以动摇。


山海关之战


1627年,明思宗(崇祯)继位。崇祯清醒地认识到大明已经是内外交困,他刚登基就铲除了民怨极大的魏忠贤,又任命袁崇焕光复辽东,使国家一度出现振兴迹象。袁崇焕起初凭借坚城和大炮对后金占据优势,但努尔哈赤之子皇太极于1629年取道蒙古千里奔袭,绕过山海关进军北京。袁崇焕从宁远回师救援,却未能阻击皇太极,致使后金直接攻击北京城。崇祯对袁极其不满,将其撤职下狱。孙承宗临危受命,击退后金。九个月后,崇祯处死袁崇焕。


皇太极虽然未能攻下北京,但极大的鼓舞了后金的士气。更重要的是,通过俘获明朝的大炮和工匠,后金于1631年制造出第一门大炮,攻城能力大大增强。为了消除与大明作战的侧后方隐患,皇太极招降漠南蒙古部落,并于1632年对蒙古最后一位大汗林丹汗进行决战。林丹汗战败逃逸,于1634年去世。次年,其子献元朝玉玺投降后金。1636年,漠南蒙古余部都归降皇太极。同年,皇太极改国号为大清,并率大军入侵朝鲜。此时明军已无力保护朝鲜,只能坐视朝鲜成为清朝属国。


此时,病入膏肓的大明又遇到了人类有史以来最冷的全球小冰期,甚至海南岛都下雪了。严寒气候导致北方农业恶化,频繁发生农民起义,而满清在寒潮压力下更加积极南侵。在战火四延、民不聊生的艰难时世,官僚们仍然只关心自身利益,不顾国家安危。大明朝垂亡之际,官僚府宅里莺歌燕舞,国库却空空如也,连前线战士的军饷都发不出来。(昔日万历征朝鲜的军费是四百万两,袁崇焕每年辽响是四百八十万两。崇祯多次向百官募捐,累计募集不到白银二十万两。而李自成入京后,从百官家里搜刮出数千万两!)


在农民起义和清军的双重压力之下,内部被贪腐掏空的大明终于支撑不下去了。崇祯亦考虑过与清议和,或者南迁朝廷,但都被朝臣反对而未能实现。1640年,明军与清军决战于松山、锦州,竟全军覆灭,主帅洪承畴、祖大寿都被俘投降,辽东防区完全崩溃。1643年,皇太极去世,传位其子福临(顺治),任命多尔衮为摄政。同年,李自成起义军攻破潼关,大明的最后守将孙传庭战死,明军主力全部灭亡。


1644年(崇祯十七年,也是顺治元年)正月,李自成在西安称帝,建立大顺国,随后东征北京。这时适逢华北鼠疫爆发(可能也是由于气候异常引起),北京城内人口大量死亡,京师守军已几乎无力抵御。李自成军于三月一日攻克宁武关,大同投降。崇祯决定放弃关外防守,于三月五日诏吴三桂从关外入卫京城。吴三桂于三月七日接旨,三月十日放弃宁远回援,三月十六日大军到达山海关,而李自成军于三月十七日到达北京城外。三月十八日,李自成还企图与崇祯议和,要求割让西北并愿意出兵助剿辽藩,然而崇祯最终未能接受这一方案。三月十九日清晨,兵部尚书张缙彦主动打开正阳门投降。李自成于中午入城。同日,崇祯皇帝和太监王承恩一同前往景山自缢,大明灭亡。


三月二十二日,吴三桂正在率军赶往北京路上,听闻崇祯去世的消息,只得折返山海关。之后吴三桂同时联络李自成和满清多尔衮,反复犹豫,一度决定投降李自成,但这时传来他的爱妾陈圆圆被李自成部下掳去的消息。吴三桂最终决定投靠满清,而多尔衮此时亦急行军赶往山海关。


四月十三日,李自成亲自率军前往山海关,但他仍对关外清军情况缺乏了解。四月二十一日,吴三桂与李自成大战于山海关一片石,吴军不利,但此时清军也已抵达山海关外。四月二十二日,吴三桂奔赴多尔衮军营投降,并按满洲风俗剃头。四月二十三日,吴军与大顺军战至双方都精疲力竭之时,清军突然杀出,大顺军溃败。李自成逃回北京,而吴三桂在后追杀。四月二十九日,李自成在北京称帝,次日即离开北京向西安撤退,前后占据北京仅四十二天。五月初二,清军进入无人守卫的北京城。是年十月,顺治于太和门重新举行即位大典,大清成为中国之主。


南明悲歌


清军进入北京之后,中国出现四帝并立的混乱局面。李自成和张献忠分别在西北和四川称帝,残明势力则于五月在南京拥立福王为帝(弘光),史称南明,尚且据有半壁江山。多尔衮首先稳住南明,集中精力消灭农民军。1645年正月,清军在潼关大败大顺军,李自成被迫弃西安南逃,同年五月在逃亡途中为乡民所杀。张献忠也于两年后兵败身亡。


而在南明,党争之祸仍未消停。此时帝国武将们已经死的死、降的降,但对官僚地主而言,只要个人资产还在,他们并不在乎换个皇上。因此,官僚们不是同仇敌忾收复河山,而是互相勾心斗角、争权夺利。在清军主力与大顺交战之时,河北空虚,而南明无心进取,错失良机。等清军平定大顺之后,大军南下,迅速攻破史可法镇守的扬州,南京百官旋即献城,弘光帝被俘处死。(南京投降之前,东林党首领钱谦益与妻柳如是泛舟湖上,柳如是提议一同跳湖殉国,钱谦益辞之曰:水太冷。数日后,钱又觉头皮发痒,遂剃发以迎清军。)


此后残明又有唐王、鲁王等先后称帝,但这些政权之间亦相互为敌,很快被清军各个击破。其后桂王在广东肇庆成立永历政权,一度团结了李自成、张献忠的残部,以及东南海上的郑成功(原名郑森,被唐王赐姓朱,名成功)势力,形成相当大的影响。然而,残明军队始终缺乏坚强的核心领导,最终被清军(实际上主要是归降清朝的明军)分化消灭。1661年,清顺治帝去世,康熙继位(同年法国路易十四亲政)。也在这一年,逃亡至缅甸的永历帝被国王交予吴三桂,南明从此灭亡。而郑成功于同年率众从金门渡海来到台湾,翌年驱逐荷兰东印度公司在此地的殖民势力,以大明的名义统治台湾。


在平定南明的过程中,清朝大量重用明朝降将,尤其是册封吴三桂、孔有德、耿仲明、尚可喜等四人为藩王,治理南方各省。后孔有德为南明所杀,只剩三藩。康熙亲政后加强中央集权,宣布削藩,三藩遂联合台湾郑氏,于1673年起兵伐清。然而此时清朝根基已固,耿、尚两军先后降清,吴三桂于1678年称帝后即病死,清朝最终于1681年攻克昆明,吴三桂之子吴世璠自缢,三藩之乱平息。1683年,大明最后一支势力、台湾郑氏终于降清,明朝彻底消逝。


大清统一


清朝建立统治之后,延续了明朝的皇权思想,并进一步加强君主专制。清朝帝王虽然不能从本质上消除官僚阶层利益与国家利益之间的冲突,但他们可以依靠外族军事力量强行压制汉族(尤其是江南地区)官僚阶层。通过文字狱等手段,清朝对江南士族大肆清洗打压,彻底清除了党争遗患,并推进经济体制改造,废除了明朝的世袭户籍制度和士绅免税特权。经过康熙、雍正、乾隆三朝的治理,清朝不仅使国家经济从战乱中恢复,还能继续出兵四境,扫清各方敌对势力。


在远东地区,清军主力入关之后,沙皇俄国乘虚占领了雅克萨和尼布楚等地。清朝灭明战争期间无暇北顾,等到明朝势力彻底消除后,康熙于1685、1686年两次进攻东北俄军。双方于1689年签订《尼布楚条约》,约定以外兴安岭和额尔古纳河为界。这是中国第一次按照国际法原则与其它国家谈判达成条约,也是现代意义上的“中国”一词首次出现于外交文件之中。《尼布楚条约》规定的中俄东部边界维持了一百多年,直到1858年被《瑷珲条约》改变。


沙俄的问题解决后,康熙转而对付蒙古。在明朝后期,蒙古的势力主要分为漠南(内蒙古)、漠北(外蒙古)、漠西(新疆)、青海四部。其中漠南蒙古是出自北元,在皇太极时期便已归降清朝。漠西蒙古由东察合台汗国演变而来,经过吐鲁番汗国、叶尔羌汗国时期,到明末清初时,准噶尔部兴起,其首领噶尔丹于1680年(康熙十九年)征服了叶尔羌汗国。1688年,噶尔丹大举进攻漠北蒙古,其后又杀入漠南。1690年,康熙御驾亲征,在内蒙古大败噶尔丹,而噶尔丹的漠西本部又被叛变的侄子占据。噶尔丹逃至漠北,仍企图东山再起。1696~1697年,康熙两度远征漠北,噶尔丹势穷自尽,清朝从此控制了外蒙古。


漠西一带的准噶尔本部被噶尔丹的侄子占据后,不久又强大起来,于1716年攻入西藏(此时在蒙古和硕特汗国统治下),占领拉萨。1718~1720年,康熙两次出兵入藏,终于赶走准噶尔军,控制西藏。康熙于1722年去世,雍正继位,之后青海蒙古部落再次发生动乱。雍正派年羹尧将其击败,并把藏区拆分成青海、西藏两部:青海由汉人朝廷管辖,蒙古人被逐出黄河以南;西藏由达赖喇嘛和班禅喇嘛一起管理。康区(青藏高原东部边缘地带)则部分划给四川、云南管辖。雍正年间,中俄(叶卡捷琳娜二世在位)还签订了《恰克图界约》,划清了中俄中段边界(今日外蒙古与俄罗斯边界)。此后乾隆(1736~1796年在位)又于1755~1759年派兵消灭了准噶尔部,完全控制了今日的新疆地区。乾隆还肃清了康区的土司反叛,稳固了这一地区的统治。


经过四代帝王的努力,清朝终于完成了帝国的统一,今日中国之版图大致形成。“中国”一词亦在清朝首次拥有了现代主权国家的含义,成为一个国家的名称。


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标签: 欧亚世界简史
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