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欧亚世界简史(3) 古埃及文明

时间:2018-01-11  热:0℃  分享:好兵帅克

撒哈拉沙漠


撒哈拉沙漠覆盖着非洲北部的绝大部分土地,这里如今是地球上最不适合人类居住的地方之一,但在史前时期却并非如此。考古研究表明,自人类诞生以来,撒哈拉地区多次经历了干湿交替的气候变化。距今约1.2万年前,当最后一次冰期结束的时候,这里温暖湿润、水草丰茂,是人类生活的乐土。然而,这片可能养育了史前人类的辽阔土地,却在文明时代的曙光来临之前消亡了。


由于沙漠中的考古非常困难,我们对这个地区的史前社会了解极少,但在如今的沙漠深处保留着古人们绘制的大量壁画,记录了他们曾经的生活场景:在1.2万~1万年前,壁画里的动物有水牛、大象、河马和犀牛,表明这里河流众多;在9500~6000年前,壁画里有羚羊、长颈鹿等草原动物,还有人们在这里放牧牛羊,并发现了村落遗迹。然而在大约5900年前,出现了一次强烈的气候改变(称为“5.9千年事件”),撒哈拉地区开始变得干燥,至5000年前已成为沙漠。人类活动仍然没有完全消逝,只是局限到少数绿洲,并逐渐引入了马和骆驼。然而由于沙漠中的环境愈加恶劣,撒哈拉最终变成一片死亡之地。


虽然缺乏具体的证据,但我们可以推测,在撒哈拉沙漠化的过程中,原先的居民们逐渐向尼罗河谷和三角洲地区汇集,从而促成一个璀璨的文明在尼罗河畔出现,这就是埃及文明。


法老王朝


古埃及文明出现于大约距今5000多年前,时间上正接在5.9千年事件之后。而从文化特色上看,它虽然与苏美尔文明非常靠近,但却是一个相当不同的文明。与消逝的苏美尔人不同,创造埃及文明的人们今日仍在埃及作为一个少数民族生活,被称为科普特人。


埃及的核心是尼罗河三角洲,这里气候炎热,水源充足,非常适合于农业发展。比两河流域更加有利的是,尼罗河的定期泛滥每年都会带来肥沃的泥土,所以当上千年后苏美尔人为土地盐碱化所苦时,埃及人仍然能维持高产的农业。另外,埃及的地理位置比两河流域更加封闭,不利于游牧民族的入侵。因此,在苏美尔文明消逝之后,古埃及文明仍然持续存在了近两千年。


古埃及文明的早期有多个小国城邦并存,逐渐整合为上下埃及两个王国。大约在前3150年,上埃及国王美尼斯征服了下埃及,定都孟菲斯,这被看作是埃及国家的正式起点。古埃及王国流传了三千多年,历经三十一个王朝,其间出现了三个大的乱世时期(被称为中间期)。


古埃及王国的前期(被称为古王国时期),法老们最大的爱好就是建造金字塔,尤其是前2613~前2494年的第4王朝,我们今天看到的最壮观的胡夫金字塔、狮身人面像等都建造于这一时期。但后来的法老们渐渐发现,宏伟的金字塔并不能阻挡盗墓者,反而更容易成为盗墓者的目标。因此,在第6王朝之后,法老们也就不再建造金字塔,而是在深山里开凿秘密陵墓了。


古王国时期之后,第一中间期 (第7~10王朝,约前2181~前2040年)的混乱是由于中央衰弱、地方割据而引起内战。之后埃及人又重新统一起来,建立了中王国。而打断中王国的第二中间期(第15~17王朝,约前1786~前1567年)是由于西克索斯人入侵。西克索斯人并不是入侵民族的自称,而是埃及人对他们的称呼(“西克索斯”的原意就是“异国的统治者”)。这些异族的具体来源不详,很可能是从叙利亚-迦南地区过来的闪族人。这段时期相当混乱,缺乏清晰的历史记录,直到第17-18王朝时期,埃及人推翻了西克索斯人的统治,并把他们驱逐回亚洲。


西克索斯人被推翻后,古埃及进入了繁荣的新王国时期。这一时期最具有传奇色彩的法老,也是最后一位伟大的埃及法老乃是第19王朝的拉美西斯二世(约前1303~前1213年)。


拉美西斯


拉美西斯二世18岁时即位,继而率军北上,对抗当时占领安纳托利亚的另一强大帝国赫梯。拉美西斯攻占了迦南(今以色列/巴勒斯坦一带),并于前1274年在叙利亚的卡迭石与赫梯军队展开大战。拉美西斯在身陷包围、几乎溃败的情况下奇迹般地扭转战局,并宣称自己是此战役的胜利者,但实际上双方都伤亡惨重,此后进入战略均势。直到前1258年,赫梯的新王继位,两国缔结和约,结束了近一个世纪的争霸战争,并结成军事同盟。埃及-赫梯和约可说是人类历史上现存最早的国际条约,其埃及文本与赫梯文本均被保存下来,并为近代考古学者所发现。


战争结束之后,拉美西斯二世把自己的精力投入到巨大的土木工程中:他兴建了一座新的首都,还有遍布埃及各地的大量神庙。当时埃及已有原始宗教和多神崇拜,而拉美西斯兴建的神庙中往往也为他自己建造巨大的石像,和神灵并列甚至更加高大。借助这些不朽的石像,拉美西斯在生前就为自己树立了近乎神一样的形象,并流传千古,直至今朝。其最宏伟的建筑阿布-辛拜勒石窟寺包括两座神庙:大庙献给拉美西斯本人,小庙献给他最宠爱的王后奈菲尔塔利。在王后的墓室中,刻着拉美西斯二世的爱情表白:


我对她的爱是独一无二的,

她是这个世界上最美的女人,没有人可以超越她。

当她轻轻走过我的身边,就偷走了我的心。


在那个人均寿命只有40岁左右的时代,拉美西斯二世活到了91岁高龄,死后被葬于帝王谷。1881年,他的木乃伊被发现,并保存在埃及国家博物馆。1974年,由于他的木乃伊滋生真菌,埃及政府将其送往法国修复,还特别发给其木乃伊一本国民护照,职业栏上注明“国王(已殁)”,以盛大的军礼替他举行出国仪式。而法国也在巴黎勒布尔热机场,对其木乃伊以元首待遇隆重欢迎。


拉美西斯二世统治下是埃及的全盛时期,然而他的大量工程亦极大的透支了古埃及的国力。在他的晚年,埃及已经面临海上民族的大肆侵袭。盟友赫梯在海上民族的攻击下灭亡,而埃及也在内忧外患中衰落,先后被西方的利比亚人、南方的库施人、以及北方的亚述入侵(第三中间期 ,第15~17王朝,约前1085~前664年)。古埃及人虽然再次驱逐了异族统治,但很快又于前525年被波斯的大流士一世征服。至此以后,古埃及人从未再统治自己的国家,古埃及文明也逐渐被外来文明所取代。 


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标签: 古埃及文明
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