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欧亚世界简史(2) 美索不达米亚

时间:2018-01-11  热:0℃  分享:北方的蛇

农业革命


在地质学上,从约260万年前至今被称为第四纪,这是一个大冰期,气候比地球历史上大部分时间要寒冷,而其内部又可分为相对较冷的冰期和相对较温暖的间冰期,两者交替出现。最近一个冰期结束于大约1.2万年前,从那时到现在,地球处于一个间冰期,地质上称为全新世。全新世的初期,地球气候变化剧烈,自然环境和动植物分布都发生巨大变化,人类的生产活动(此时主要是采集和狩猎)也需要改变以适应新的环境。考古上最明显的标志是粗糙的打制石器被精细的磨制石器所取代,即从旧石器时代进入新石器时代,但这个时期人类的技术进步远不仅于此,还产生了农业革命。


农业不是发源于单一地点,而是在多个地区独立产生。中东地区可能是最早的农业发源地,在大约1.1万年前就开始种植大麦、小麦、扁豆等作物。在东亚,中国长江流域在大约1万年前开始种植稻谷,黄河流域大约在8000年前开始种植粟米。在美洲,印第安人大约在7000年前开始种植土豆,而玉米的驯化则复杂得多,可能花了很长时间才逐渐培育成现在的样子。


培育植物的同时,人类还驯化了多种动物。狗是人类最好的朋友,在1.4万年前甚至更早就已被驯化。山羊和绵羊是最早的家畜,约1万年前在伊朗驯化,此后分别传入西方和中国。(在中国,最早养羊的是住在西部的游牧民族,他们被称为羌人,即“养羊人”。)牛和猪的驯化则可能有多个发源地,在中东和中国各自独立发生。


农业革命彻底改变了人类的生存方式,不再依赖于原始的采集和狩猎活动,而是依靠耕种和畜牧发展出大型村落甚至城邦,逐渐进入文明时代。


苏美尔人


美索不达米亚(又称两河平原,伊拉克东南部的幼发拉底河和底格里斯河流域)是非洲以外人类最早的活动中心,全世界已知最早的人类文明也诞生于此,是距今约6000年前(约公元前4000年)出现的苏美尔文明。苏美尔人发明了最早的文字——楔形文字,这一文字留在泥版书上流传至今,并在距今一两百年前终于被今人破译,使我们对他们有了相当丰富的了解。令人惊讶的是,语言学家们发现苏美尔人的语言是一种孤立的语言,它和我们已知的任何其它语言都不接近。


苏美尔人是一个历史上的谜:他们既不是印欧人(今天大部分欧洲民族的祖先)也不是闪族人(今天很多中东民族的祖先),最大特点是黑色的头发,倒和我们中国人很像。他们的科技水平远远领先于同时代的其它任何人群,就像黑夜里的一支火炬,照亮了人类文明的起源。苏美尔人具有成熟的农业,种植大麦、小麦、大蒜、洋葱、韭菜等农作物,并兴建了发达的灌溉系统 ,包括水渠、堤坝、水库等,为农业服务。他们蓄养牛、绵羊、山羊和猪等牲畜,还发明了犁、车轮、玻璃、面包和酿酒,并且掌握了冶炼青铜,用于制造工具与武器。他们的星象天文学知识非常发达,发明了阴历,并能设置闰月来调和与阳历的差距。他们发明了一天24小时、一小时60分、一分钟60秒的计时机制,以及一周七天的制度。苏美尔人兴建巨大的建筑和繁荣的城市,在美索不达米亚平原上建立了十数个独立城邦,最大的城邦约有4-5万人。每个城邦的中心矗立着金字塔形的神庙,用于举行宗教仪式。


曾经肥沃的美索不达米亚平原被耕种千年之后,过度的农业开发导致土地盐碱化,粮食产量大幅下降,严重恶化了苏美尔人的生存环境。苏美尔城邦之间开始频繁内战,人口减少,而周围的闪族人乘机入侵。前2334年,来自北方的闪族阿卡德人征服了苏美尔诸城邦,在此建立了人类历史上第一个帝国:阿卡德帝国。这个帝国并不长久,大约前2193年就在混乱中毁灭,苏美尔人复兴之后建立了统一王国乌尔第三王朝,还制定了人类已知最早的成文法律。乌尔的一些神庙遗迹今日仍然留存,但其国力已经大不如昔。最终,在前2006年,苏美尔的都城乌尔城被闪族亚摩利人攻陷,此后这个民族便渐渐在历史长河中消失了。苏美尔人创造的文明通过其它民族流传下来,但苏美尔人本身却慢慢被遗忘了,直到近代才被考古学者重新发现。


千年战争


苏美尔文明的末期,中东地区已是列强林立。从两河入海口向北逆流而上,分别是苏美尔人的乌尔、闪族亚摩利人建立的巴比伦(今日伊拉克地区)、闪族塞姆人在底格里斯河上游建立的亚述(今日叙利亚地区)、以及印欧入侵者在安纳托利亚建立的赫梯,此外还有诸多小城邦分布于四周。


乌尔灭亡之后,巴比伦占据了两河平原下游,与上游的亚述互相敌对。前1650年开始,北方的赫梯强大起来。赫梯堪称古代的科技帝国,他们发明了炼铁,还设计了当时最先进的战车,甚至使用了生物武器(将得了传染病的绵羊放入敌方城市)。凭借科技优势,赫梯人南下攻克了巴比伦(前1595年),亚述则幸存下来。此后赫梯似乎把扩张重点放在地中海东岸,并与北上的埃及进行争夺。前1274年,法老拉美西斯二世率军与赫梯在叙利亚的卡迭石大战。两败俱伤之后,双方签订了互不侵犯条约,终止了赫梯的扩张。


赫梯于前1180年左右衰落,具体原因不明,可能是由于海上民族的打击。赫梯的炼铁技术也流传出去,亚述获得了铁器之后大举进攻,灭亡了赫梯,于前900年左右成为中东军事霸主。亚述不断扩张,征服了包括巴比伦、埃及和以色列(北国)的几乎整个中东,但他们的统治极其残暴,引起了普遍的反抗。南方的巴比伦再度崛起(称为新巴比伦),并和伊朗北部的米底王国联合,于前612年灭亡并瓜分了亚述。新巴比伦占领了从安纳托利亚中部直到两河平原的广大地区,还征服了耶路撒冷(犹大王国),毁灭了犹太教的第一圣殿,将犹太人掳为奴隶。同一时期,残留在安纳托利亚西部的一群印欧人建立了一个短命的吕底亚王国。


赫梯、亚述、巴比伦等王国在中东这片狭小舞台上厮杀了一千多年,却不了解外部世界已经天翻地覆。在这一千年里,迈锡尼-希腊文明在西方的爱琴海上发展起来,特洛伊失陷了,罗马城建立了,而雅利安人在不知不觉中占领了东方的印度和波斯,吐火罗人甚至远至中国西域。最终,来自东方的波斯国王居鲁士挥师西进,灭亡了米底、吕底亚和巴比伦(前539年),占领了整个中东。美索不达米亚的闪族人被波斯统治长达一千多年(中间还被马其顿和罗马短暂统治),直到伊斯兰文明兴起,两河流域才再度回到闪族后裔阿拉伯人的统治下。


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标签: 美索不达米亚
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